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West Nile en Europa

Víctor Rodríguez Prieto y José Manuel Sánchez-Vizcaíno
  17 de septiembre de 2012.  SUAT-UCM

Situacion actual de West Nile en el entorno europeo en 2012.

En la Unión Europea sólo se han notificado casos de West Nile (WN) durante 2012 en los sectores equino de Grecia y Croacia (Figura 1). Grecia empezó a sufrir la enfermedad en caballos en 2010. Desde entonces, al menos 59 caballos se han visto afectados por la infección. En el caso de Croacia, esta es la primera vez que se notifican brotes de WN, habiéndose visto seis caballos afectados. No resulta sorprendente dada la activa circulación que ha tenido el virus en los últimos años por la zona (Figura 1). Pese a que todavía no se dispone de datos oficiales, se piensa que lo más probable es que en ambos países el responsable sea el linaje 2.

Brotes de West Nile en caballos en Europa y la cuenca mediterránea desde 1999 hasta 2012.

Fig. 1. Brotes de West Nile en caballos en Europa y la cuenca mediterránea desde 1999 hasta 2012.
Las estrellas azules muestran los brotes notificados durante 2012 en Croacia y Grecia.
(Fuente: elaboración propia con datos de WAHID-OIE hasta el 17 de septiembre de 2012)

Este linaje es originario del sur de África; sin embargo, desde su llegada a Hungría en 2004, está ocasionando importantes focos en el Este de Europa tanto en aves y caballos como en humanos (Figuras 1 y 2). De hecho, aunque no se puede confirmar el linaje en la mayoría de ellos, en lo que llevamos de 2012 se han descrito más de 500 casos de enfermedad en humana (Tabla 1), la mayoría asociados a personas de la tercera edad e inmunodeprimidos. Sin embargo, parece que la virulencia es mayor que la descrita en brotes de años anteriores.

Casos notificados de West Nile en humanos en Europa durante 2012

Fig. 2. Casos notificados de West Nile en humanos en Europa durante 2012 en comparación con 2010 y 2011. (Fuente: ECDC, actualizado el 14 de septiembre de 2012).


Tabla 1. Número de casos de West Nile en humanos en Europa durante 2012 (Fuente: ECDC, actualizado el 14 de septiembre de 2012) (Criterios para considerar un caso como confirmado).

Número de casos de West Nile en humanos en Europa durante 2012  

Históricamente se creía que los brotes de linaje 2 eran de una menor virulencia que los del linaje 1a, el cual lleva circulando por Europa mucho más tiempo y se considera responsable de los brotes de los países de Europa occidental, España incluida. Sin embargo, los últimos estudios han demostrado que ambos linajes pueden causar tanto cuadros leves como neuroinvasivos graves (De Filette et al., 2012). Además, existen evidencias de que ambos linajes están circulando por la cuenca mediterránea simultáneamente, incluso coincidiendo en las mismas áreas (Savini et al., 2012) y que el momento de la aparición de los primeros brotes en la temporada se está adelantando (julio) (Barzon et al., 2012) en comparación con otros años, en los que coincide en septiembre el momento de más población de mosquitos con la aparición de los primeros casos.

A día de hoy, todavía sigue abierta la temporada de transmisión del virus de WN en la Unión Europea. Así pues, se ha de vigilar la situación con ambos linajes en los équidos y las aves, tanto en los países afectados como en los limítrofes. Dadas las peculiaridades de los últimos brotes y la creación de nuevos escenarios epidemiológicos, se sugiere que está habiendo un cambio en el patrón de ocurrencia de WN. Además, pese a que existan evidencias de que la vacuna con uno de los linajes también protege frente al otro (ver p.ej. McDonald et al., 2007, Martina et al., 2008) sería recomendable realizar estudios in vivo en caballos con las cepas que están circulando actualmente. 


Referencias:
Barzon L, Pacenti M, Franchin E, Lavezzo E, Martello T, Squarzon L, Toppo S, Fiorin F, Marchiori G, Russo F, Cattai M, Cusinato R, Palù G (2012). New endemic West Nile virus lineage 1a in northern Italy, July 2012. Euro Surveillance 17(31):pii=20231.
De Filette M, Ulbert S, Diamond M, Sanders NN (2012). Recent progress in West Nile virus diagnosis and vaccination. Veterinary Research 43:16.
European Centre of Disease Prevention and Control (ECDC), 2012.
West Nile fever maps (acceso 17 de septiembre de 2012).
Martina BE, Koraka P, van den Doel P, van Amerongen G, Rimmelzwaan GF, Osterhaus AD (2008). Immunization with West Nile virus envelope domain III protects mice against lethal infection with homologous and heterologous virus. Vaccine 26, 153-157.
McDonald WF, Huleatt JW, Foellmer HG, Hewitt D, Tang J, Desai P, Price A, Jacobs A, Takahashi VN, Huang Y, Nakaar V, Alexopoulou L, Fikrig E, Powell TJ (2007). A West Nile virus recombinant protein vaccine that coactivates innate and adaptive immunity. Journal of Infectious Diseases 195, 1607-1617.
Organización Mundial de Sanidad Animal (2012).
Interfaz de la base de datos del sistema mundial de información zoosanitaria (WAHID)  (acceso 17 de septiembre de 2012).
Savini G, Capelli G, Monaco F, Polci A, Russo F, Di Gennaro A, Marini V, Teodori L, Montarse F, Pinoni C, Pisciella M, Terregino C, Marangon S, Capua I, Lelli R (2012). Evidence of West Nile virus lineage 2 circulation in Northern Italy. Veterinary Microbiology 158, 267-273.